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Una vacuna de mRNA podría ofrecer protección contra la enfermedad de Lyme

Un estudio experimental muestra que una vacuna de mRNA le enseña al sistema inmunitario a reconocer la saliva de las garrapatas cuando estas pican a las personas

Una nueva vacuna de mRNA le enseña al sistema inmunitario a reconocer la saliva de las garrapatas cuando estas pican a las personas y evitar así que estos insectos se alimenten y transmitan enfermedades, según un estudio reciente de la Yale School of Medicine.

Las garrapatas son los vectores artrópodos más comunes en climas templados y Borrelia burgdorferi sensu lato (s.l.), el agente causante de la enfermedad de Lyme, es el patógeno transmitido por vectores más frecuente en estas regiones.

La borreliosis de Lyme (LB) es una enfermedad transmitida por garrapatas de humanos y animales distribuida en todo el mundo y causada por un grupo de espiroquetas de la especie Borrelia burgdorferi s.l.. Actualmente comprende más de 20 genoespecies nombradas y propuestas que utilizan huéspedes vertebrados y vectores de garrapatas para la transmisión en las Américas y Eurasia.

La enfermedad de Lyme se ha informado en toda Europa, donde es la infección transmitida por garrapatas más común, así como en los EE. UU. En Europa, al menos cinco especies de B. burgdorferi s.l. (B. afzelii, B. garinii, B. burgdorferi sensu stricto, B. spielmanii y B. bavariensis) pueden causar esta enfermedad. Borrelia burgdorferi sensu stricto es el único agente causal de la enfermedad de Lyme en América del Norte. Muchos de estos grupos genómicos son específicos de países o continentes.

Las garrapatas son pequeños parásitos que se alimentan de la sangre de humanos y animales para poder sobrevivir. Se les llama vectores (portadores) porque pueden alimentarse de un animal infectado con B. burgdorferi s.l., luego transportar y transmitir la bacteria al siguiente animal o persona que muerden. Diferentes especies de garrapatas del género Ixodes son responsables de actuar como vectores de la LB según la región geográfica.

B. burgdorferi tiene la capacidad de variar sus proteínas de superficie en respuesta al ataque inmunitario. Esta capacidad está relacionada con la complejidad genómica de B. burgdorferi y es una de las formas en que la bacteria evade el sistema inmunitario para establecer una infección crónica.

Se ha observado inmunidad a las garrapatas en varios animales que normalmente no son huéspedes de las mismas, incluidos cobayos, conejos y vacas. En entornos de laboratorio, los cobayos mordidos 2 o 3 veces por garrapatas pueden desarrollar una inmunidad sólida contra ellas, donde las garrapatas se desprenden poco después de morder o causan enrojecimiento de la piel que alerta al huésped para que las elimine.

En el estudio reciente, la inducción de inmunidad contra garrapatas se desarrolló a través de una vacuna de mRNA llamada 19ISP que enseña a las células a reconocer 19 proteínas seleccionadas presentes en la saliva que Ixodes scapularis, también conocida como garrapata del venado o de patas negras.

En lugar de apuntar a las proteínas del patógeno invasor, la B. burgdorferi s.l., la vacuna se dirige a las proteínas que se encuentran naturalmente en la saliva de la garrapata. Se descubrió que los cobayos vacunados con 19ISP desarrollaron enrojecimiento de la piel después de ser mordidos, lo que indica que su sistema inmunológico se activó y reclutó células inflamatorias en el sitio para combatir la infección.

Al igual que otros animales que desarrollaron inmunidad a las garrapatas después de repetidas mordeduras, las garrapatas no pudieron alimentarse de los cobayos y se separaron rápidamente. Ninguno de los cobayos vacunados dio positivo para B. burgdorferi. Por el contrario, casi la mitad de los cobayos no vacunados dieron positivo para la infección por B. burgdorferi.

El estudio también sugiere que esta forma de vacunación basada en garrapatas, que enseña al cuerpo a reconocer y reaccionar rápidamente a la picadura de una garrapata, puede ser suficiente para prevenir la infección. Si bien los cobayos pudieron desarrollar inmunidad contra las garrapatas, otros animales, como los ratones, no lo hacen.

Más allá de la enfermedad de Lyme, las garrapatas también transmiten varios otros patógenos que pueden causar condiciones graves y potencialmente mortales. Las vacunas de mRNA basadas en vectores dirigidas al portador de la enfermedad podrían aplicarse a otras enfermedades transmitidas por vectores. Debido a que la forma en que los portadores de enfermedades transmiten los patógenos puede ser diferente, es posible que sea necesario modificar las vacunas para cada vector.

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