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Se licita el Gasoducto de Vaca Muerta que permitirá que más gas llegue a Buenos Aires y el Litoral

El gasoducto conectará la cuenca neuquina con el Gran Buenos Aires y el Litoral.

La primera etapa del gasoducto permitirá aumentar la capacidad de evacuación del gas producido en Vaca Muerta en inicialmente 15 millones de m3 diarios y reemplazar importaciones de Gas Natural Licuado (GNL) y combustibles líquidos por USD 240 millones.

Mediante el Decreto 465/2019 publicado en el Boletín Oficial, el gobierno creó un Régimen Especial Temporario por un plazo de 17 años para la adjudicación. La prestación del servicio de transporte de gas natural contempla como obligación el diseño y la construcción del gasoducto que conecte la Cuenca Neuquina con la localidad de Salliqueló y con el Gran Buenos Aires y Litoral, a fin de evacuar la producción proveniente de la formación de Vaca Muerta.

Se prevé que la construcción de la primera etapa del gasoducto estará a mediados del 2021, lo que permitirá reemplazar Gas Natural Licuado (GNL) —que aún ingresa por el puerto de Escobar— por producción doméstica por unos USD 240 millones anuales.

La producción de Vaca Muerta viene creciendo sostenidamente durante los últimos dos años, y en los últimos 12 meses la producción de shale gas se duplicó. Como consecuencia, en mayo de este año, la producción total de gas del país creció 7,6% con respecto al mismo mes del año anterior y es la más alta desde julio de 2009.

Además de sustituir importaciones, el aumento de la producción permitió retomar las exportaciones a Chile, por el momento con contratos interrumpibles, que habían sido suspendidas en 2007 por la caída de la producción.

El acelerado incremento de la producción ha saturado la capacidad de transporte de gas natural desde la Cuenca Neuquina hacia los principales centros de consumo del país, localizados principalmente en el sector comprendido entre el Gran Buenos Aires y Rosario. Es en ese sector donde se localizan los principales consumos de gas natural a nivel industrial y generación térmica de energía eléctrica.

Los tres gasoductos que movilizan el gas natural desde la Cuenca Neuquina -Neuba I, Neuba II y Centro Oeste- se encuentran saturados en su capacidad de transporte. Frente a esta situación, a pesar del fuerte incremento de la producción nacional de gas natural en la Cuenca Neuquina, existe demanda insatisfecha en esos centros de consumo que obligan a importar GNL para satisfacerla.

El nuevo gasoducto recorrerá aproximadamente 570 km desde las cercanías de la planta de tratamiento de Tratayén -en la provincia del Neuquén- hasta la planta compresora Saturno -en cercanías de la localidad de Salliqueló, provincia de Buenos Aires- para luego continuar por otros 470 km hasta cercanías de la localidad de San Nicolás en la provincia de Buenos Aires, donde conectará con el gasoducto de TGN.

El gasoducto tendrá una capacidad inicial mínima de 15 millones de m3/día en una primera etapa, y podrá ser ampliado en sucesivas etapas hasta 40 millones de m3/día, acompañando el desarrollo de la producción de Vaca Muerta y la demanda futura de gas natural del país. La licitación será convocada durante el mes de julio.