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La resistencia a los antibióticos es anterior a la medicina moderna

Algunas bacterias con resistencia a los antibióticos infectaron la vida silvestre hace siglos, según muestra el árbol genealógico de su DNA

Algunas bacterias con resistencia a los antibióticos infectaron la vida silvestre hace siglos, según muestra el árbol genealógico de su DNA. Bacterias resistentes a los antibióticos infectaron a los erizos hace unos 200 años, mucho antes de que se convirtieran en un problema generalizado para la medicina moderna, según ha demostrado una investigación.

La bacteria Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA, Methicillin-resistant Staphylococcus aureus), un notorio patógeno humano, infectó a los erizos en el siglo XIX y se extendió a otras especies, incluidos los humanos, mucho antes del uso clínico de antibióticos, según ha demostrado un estudio de la evolución del DNA bacteriano.

Un equipo internacional de científicos elaboró ​​la historia evolutiva de la bacteria utilizando cambios en el DNA a lo largo del tiempo. Los investigadores trataron de detallar su comportamiento al causar enfermedades en varios animales, su propagación geográfica y su potencial para extenderse a los humanos.

Se analizaron datos de cientos de muestras de humanos, ganado y animales salvajes, incluidos más de 250 hisopados recuperados de erizos en santuarios de Europa y Nueva Zelanda. Se examinó el DNA de la bacteria en busca de genes que confirieran resistencia a la meticilina y otros elementos que podrían permitir que la bacteria evadiera una respuesta inmunitaria.

Los genes relacionados con la resistencia a la meticilina en la bacteria se pueden rastrear hasta los erizos antes de su introducción a Nueva Zelanda desde Europa en el siglo XIX, identificó el análisis.

Se demostró que linajes particulares de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina aparecieron en erizos europeos en la era anterior a los antibióticos. Posteriormente, estos linajes se extendieron dentro de las poblaciones locales de erizos y entre erizos y huéspedes secundarios, incluidos el ganado y los humanos. También se demostró que un hongo que vive en la piel de los erizos promovió la aparición y propagación de estas bacterias. El Trichophyton erinacei produce dos antibióticos β-lactámicos que proporcionan un entorno selectivo natural en el que los aislados de S. aureus resistentes a la meticilina tienen una ventaja sobre los aislados susceptibles.

La resistencia de la bacteria a los antibióticos probablemente se originó entre principios y fines del siglo XIX, mucho antes de que se usara la penicilina como tratamiento. Genes resistentes similares surgieron en las décadas de 1940 y 1960. El estudio internacional, dirigido por el Statens Serum Institut, Copenhague, Dinamarca y la University of Cambridge, Cambridge, Reino Unido, que involucró también al Roslin Institute, Reino Unido, y otros socios en Europa y EE. UU., fue publicado en Nature.

El descubrimiento en animales de una bacteria resistente a los antibióticos que infecta a los humanos subraya la importancia de considerar colectivamente la salud de las personas, los animales y el medio ambiente. Este enfoque de One Health podría ayudar a comprender y gestionar mejor la resistencia a los antimicrobianos, que la Organización Mundial de la Salud considera una amenaza importante para la salud humana.