La IAEA lanza una iniciativa para ayudar a prevenir futuras pandemias

El proyecto ZODIAC creará una red global de ayuda a laboratorios en la vigilancia, detección y control de enfermedades zoonóticas.

El proyecto ZODIAC ayudará a los países en la detección rápida de patógenos que causan enfermedades de los animales que se propagan a los humanos.

El Director General de la IAEA (International Atomic Energy Agency), el argentino Rafael Mariano Grossi, lanzó hoy una iniciativa para fortalecer la preparación global para futuras pandemias como COVID-19.

El proyecto, denominado ZODIAC (Zoonotic Disease Integrated Action) se basa en la experiencia de la IAEA para ayudar a los países en el uso de técnicas nucleares y derivadas de la energía nuclear para la detección rápida de patógenos que causan enfermedades transfronterizas de los animales, incluidas las que se propagan a los humanos.

Las enfermedades zoonóticas matan alrededor de 2,7 millones de personas cada año. El proyecto ZODIAC establecerá una red global para ayudar a los laboratorios nacionales en el monitoreo, vigilancia, detección temprana y control de enfermedades animales y zoonóticas como COVID-19, Ébola, Influenza Aviar y Zika.

ZODIAC se basa en la capacidad técnica, científica y de laboratorio de la IAEA y sus socios y los mecanismos del Organismo para entregar rápidamente equipos y conocimientos a los países. El objetivo es hacer que el mundo esté mejor preparado para futuros brotes.

Grossi dijo que COVID-19 había expuesto problemas relacionados con las capacidades de detección de virus en muchos países, así como la necesidad de una mejor comunicación entre las instituciones de salud de todo el mundo. Si bien la IAEA ha estado haciendo un trabajo importante para ayudar a los países en estas áreas, como a través de la provisión de pruebas COVID-19, dijo que era “esencial reunir estos diversos hilos en un marco de asistencia coherente e integral”.

Las técnicas derivadas de la energía nuclear, como las pruebas que utilizan la transcripción inversa en tiempo real – reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR), son herramientas importantes en la detección y caracterización de virus. La IAEA está proporcionando asistencia de emergencia a unos 120 países en el uso de tales pruebas para detectar rápidamente COVID-19.

Las enfermedades zoonóticas son causadas por bacterias, parásitos, hongos o virus que se originan en animales y pueden transmitirse a los humanos. Muchas de estas enfermedades son tratables si hay medicamentos disponibles. Pero otras tienen el potencial de afectar severamente a los humanos, como el Ébola, el SARS y el COVID-19.

ZODIAC se basa en la experiencia de VETLAB, una red de laboratorios veterinarios en África y Asia que fue creada originalmente por la FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations) y la IAEA para combatir y erradicar la peste bovina. VETLAB ahora apoya a los países en la detección temprana de varias enfermedades zoonóticas y animales, como la peste porcina africana y la peste de los pequeños rumiantes (PPR).

Un aumento en el número de epidemias zoonóticas se ha producido en las últimas décadas: primero el Ébola, luego el Zika y ahora el COVID-19. Siguiendo el concepto One Health para un enfoque colaborativo multidisciplinario entre las autoridades y especialistas en salud humana y animal, ZODIAC se beneficiará de los únicos laboratorios conjuntos FAO / IAEA y de socios como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial para la Sanidad Animal (OIE).

ZODIAC proporcionará conocimientos técnicos y asesoramiento a los laboratorios.También apoyará actividades de I + D para nuevas tecnologías y metodologías para la detección y vigilancia tempranas. En virtud del proyecto, la IAEA mejorará sus capacidades para albergar a científicos y becarios de los Estados Miembros en sus laboratorios en Seibersdorf, cerca de Viena, y para realizar investigaciones sobre pruebas inmunológicas, moleculares, nucleares e isotópicas, así como en el uso de irradiación para desarrollar vacunas. contra enfermedades como la gripe aviar.

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