Francia apuesta por el biocontrol para resolver el problema de las plagas en agricultura

El mercado mundial de agentes de biocontrol superaría los USD 7,5 mil millones para 2025.

El biocontrol puede no ser suficiente para la reducción del uso de productos fitosanitarios, pero debería contribuir de manera significativa.

El mundo agrícola enfrenta un gran desafío: producir lo suficiente para alimentar a una población en crecimiento y reducir su huella ambiental. Reducir el uso de fitosanitarios sintéticos es esencial pero no sin consecuencias para los sectores agrícolas que necesitan alternativas para seguir siendo eficientes. 

Entre estas alternativas, el biocontrol ocupa un lugar central en la investigación y el desarrollo. Los productos de biocontrol se clasifican en cuatro categorías: macroorganismos (insectos, nematodos, ácaros), microorganismos (virus, bacterias, hongos), mediadores químicos como feromonas y sustancias naturales de origen mineral, vegetal o animal (metabolitos, aceites, etc.). Se dirigen a todo tipo de plagas de cultivos, desde plagas de insectos hasta microorganismos patógenos, incluidas las malezas. 

Europa y América del Norte son los principales mercados regionales de control biológico, seguidos de Asia Pacífico. La industria regional se caracteriza por la presencia de muchas empresas de I + D, altas inversiones de capital y una creciente demanda de productos agrícolas orgánicos. Una gran cantidad de población urbana es otro factor detrás de la creciente demanda de tecnologías de protección de cultivos. Sin embargo, el tiempo de respuesta lento para alcanzar el nivel económico de supresión de plagas podría ser una limitación para el mercado de control biológico de plagas.

Según MarketWatch, el mercado de agentes de biocontrol superaría los USD 7,5 mil millones para 2025. Francia apuesta por el desarrollo de biocontrol para resolver el problema de los pesticidas. Y aunque el biocontrol puede no ser suficiente para la reducción del uso de productos fitosanitarios, debería contribuir de manera significativa.

La legislación europea somete a los productos de biocontrol a los mismos requisitos que los productos fitosanitarios, según lo establecido en el Reglamento de 2009 sobre la comercialización de productos fitosanitarios. Sin embargo, en Francia los productos de biocontrol se benefician de procedimientos acelerados para la evaluación y el procesamiento de solicitudes de autorización de comercialización. Pero este no es el caso en Europa, donde el tema del biocontrol no tiene una definición estándar ni un procedimiento de comercialización adaptado.

Durante varias décadas, los investigadores del Institut national de recherche pour l’agriculture, l’alimentation et l’environnement (INRAE), Francia, han estado trabajando en las interacciones entre las plantas y sus plagas. INRAE ​​también se está centrando ahora en estudiar las condiciones para el despliegue de biocontrol a gran escala. 

Lanzado durante el Foro del Medio Ambiente de Grenelle en 2007, el plan Ecophyto 2+ tiene como objetivo reducir el uso de productos fitosanitarios en Francia en un 50% para 2025, mientras se mantiene una agricultura económicamente eficiente. El gobierno pidió una mayor transparencia de datos y la movilización de la experiencia científica.

El libro Biocontrôle, Éléments pour une protection agroécologique des cultures, publicado por Editions Quaé y coordinado por investigadores del INRAE ​​con la contribución de socios de otros institutos, presenta una descripción completa y explica los fundamentos teóricos y las aplicaciones prácticas, con una visión crítica de las soluciones que ofrecen u ofrecerán a la agricultura. 

Actualmente, muchas grandes empresas como Bayer, Corteva, Syngenta o BASF están buscando activamente junto a grupos académicos, la aplicación exitosa de productos basados en el control biológico de plagas.

Biocontrôle, Éléments pour une protection agroécologique des cultures. X. Fauvergue, A. Rusch, M. Barret, M. Bardin, E. Jacquin-Joly, T. Malausa, C. Lannou. Éditions Quaé,2020. Collection: Savoir-Faire.

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