El mundo está libre de la Peste Bovina, pero debe mantenerse alerta

La Peste Bovina o Rinderpest fue declarada erradicada del planeta en 2011.

En 2019, el Instituto Pirbright del Reino Unido anunció que había destruido sus existencias finales del Virus de la Peste Bovina, la devastadora enfermedad viral del ganado que fue declarada erradicada del mundo en 2011.

El Instituto Pirbright es el Laboratorio de Referencia mundial para la peste bovina, que anteriormente almacenaba más de 3.000 muestras virales. Hay pros y contras para destruir tales muestras. Por un lado, el mantenimiento de las existencias conlleva el riesgo de infección accidental y reintroducción, lo que podría devastar las poblaciones susceptibles sin inmunidad natural ni inducida por la vacuna. Por otro lado, no más virus vivos significan no más investigación.

La preocupación más apremiante es qué sucedería si el virus reapareciera. La política del Instituto Pirbright ha sido “secuenciar y destruir”; secuenciaron los genomas de cada muestra antes de destruirlos. Si alguna vez necesitamos virus vivos nuevamente, podría reconstituirse con relativa facilidad gracias a los avances en biología sintética, partir de una secuencia del genoma lo suficientemente rápido como para informar una respuesta de brote.

La Peste Bovina, también conocida como Rinderpest, es una enfermedad viral altamente contagiosa que afecta a los animales con pezuña hendida (principalmente bovinos y búfalos). La forma clásica de la Peste Bovina es una de las enfermedades más letales del ganado, y puede tener un efecto catastrófico en las poblaciones animales.

En el pasado, tuvo terribles consecuencias sobre la seguridad alimentaria y los medios de vida, particularmente en los países en desarrollo, donde la Peste Bovina fue responsable de la muerte de millones de animales, devastadoras hambrunas y enormes pérdidas económicas. La enfermedad se originó en Eurasia Central, extendiéndose luego a Medio Oriente, Europa, África y Asia, siguiendo las rutas comerciales y migratorias.

Después de décadas de esfuerzos internacionalmente concertados, la enfermedad fue declarada oficialmente erradicada del planeta por la Organización Internacional de Salud Animal (OIE) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en 2011 y, por lo tanto, es la primera y única enfermedad animal erradicada.

Incluso erradica, esta enfermedad sigue siendo un peligro potencial, y un solo caso, debido a una liberación involuntaria o deliberada, podría causar la recurrencia de la enfermedad. Más específicamente, aunque el virus ya no existe en la naturaleza, todavía hay material que contiene virus de la Peste Bovina en algunos laboratorios de todo el mundo; y, por lo tanto, todavía existe un riesgo residual de recurrencia de la Peste Bovina.

Sin embargo, destruir los virus vivos no nos libra de la posibilidad de reaparición por, justamente, el desarrollo de la tecnología para crearlos en el laboratorio, aumentado el riesgo de reintroducción en gran medida. Lo que se necesita son requisitos claros para saber exactamente qué medidas se deberían tomar antes de dar el paso final de destrucción.

Ante este panorama, los veterinarios no deben perder su capacidad de reconocimiento de la enfermedad, mientras que el estudio del a Peste Bovina debe seguir incluyéndose en los programas de formación de los nuevos profesionales.

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